Panzerkampfwagen VIII “Maus”

Panzerkampfwagen VIII “Maus” fue el carro culmen en la carrera de construcción de vehículos cada vez mas grandes y mas pesados, se acabo a finales de 1.944, tiene en su haber, el ser el carro de combate mas pesado construido. Solo se completaron dos cascos y una torre antes de que las tropas soviéticas  capturaran los campos de pruebas.
 

"Maus" museo de Kubinka (Moscu).
 
Estos dos prototipos, uno con y otro sin torre, realizaron los ensayos a finales de 1.944. Las dimensiones eran de 10,20 metros de largo, 3,71 metros de ancho y 3,63 metros de alto. Con un peso total de 200 toneladas. El armamento principal estaba compuesto por un cañon KwK 44 L/55 de 128 mm de calibre, el mismo que se utilizaba en el Jagtiger, con un cañón de 75 mm coaxial. El cañón principal era lo suficientemente potente para poner fuera de combate a cualquier carro enemigo a distancias superiores a 3.500 metros.
El problema principal en el desarrollo del Maus era encontrar un motor lo suficientemente potente para mover un peso tan grande. Aunque las especificaciones pedían una velocidad de 20 kilómetros por hora, el motor del que se dispuso, solo era capaza de moverlo a un máximo de 13km/h. en buen terreno. Su peso le hacia incapaz de cruzar puentes, por lo que se tuvo que utilizar los vados o dispositivos de vadeo para cruzar los ríos.
 

"Maus" museo de Kubinka (Moscu).
 
El concepto de un carro tan pesado estaba pensado para la ruptura de las defensas enemigas sin preocuparse  de los daños que pudiera sufrir el mismo. La serie encargada fue de cinco unidades pero solo se completaron dos cascos y una torre.
 
 
Desarrollo:
El diseño básico conocido como el VK100.01 (Porsche Type 205) fue sugerido por Ferdinand Porsche a Adolf Hitler en junio de 1.942, que posteriormente lo aprobó. El diseño hasta entonces había sido la culminación del trabajo realizado por Porsche que había ganado el contrato para un carro pesado en marzo. Es entonces cuando se inician los trabajos en serio; el primer prototipo, estará listo en 1.943 que fue inicialmente denominado Mammut (Mamut), con posterioridad se le cambio a Mäuschen (Ratoncito), en diciembre de 1.942 y finalmente, a Maus (ratón) en febrero de 1.943, que se convirtió en definitivo.
 
El Maus fue diseñado desde el principio para utilizar el diseño de "transmisión eléctrica" que Ferdinand Porsche había utilizado en su fallido intento de ganar el contrato de producción para el Tiger I. El motor inicial elegido fue un Daimler-Benz MB 509 motor de gasolina, una adaptación del motor de aviación Daimler-Benz DB 603, y más tarde cambió a un diesel, Daimler-Benz MB514. Esto condujo a que el  generador eléctrico y el motor ocuparan los 2/3 del casco, situando el compartimento de conducción en la parte delantera-central, la monitorización se situaba inmediatamente detrás, justo delante de la torre, dejando la parte trasera para la trasmisión eléctrica con la rueda tractora. El compartimento del motor tenía acceso desde el compartimento de combate de la torre. Cada oruga tenía un ancho de 1,1 m., que utilizaba el mismo sistema de conexión entre eslabones que los modelos de Henschel utilizaban en el King Tiger. En cada oruga existían 24 ruedas, colocadas en 6 conjuntos de bogies, que ocupaban toda la anchura de la oruga.  Todo el conjunto de suspensión se encontraba encerrado bajo una serie de paneles blindados, fijos, que lo protegían.
 
El blindaje era bastante elevado: en la parte delantera del casco nos encontramos con unos 220 milímetros de espesor, los lados y la parte trasera del casco eran de hasta 190 milímetros. El blindaje de la torre ere aún más pesado, la parte frontal de la torreta era de hasta 220 milímetros y los laterales y traseros de 200 milímetros. El mantelete tenia 250 milímetros de espesor y combinado con el blindaje trasero de la torre la hacia casi invulnerable.
 
 
 
El plan inicial de producción para el Maus fue para que el prototipo se debiera de completar a mediados de 1.943, con una producción mensual programada de unos diez vehículos por mes después de la entrega del prototipo. El trabajo de producción se dividió entre Krupp y Alkett. La primera seria responsable de la fabricación de los distintos componentes, mientras que Alkett se ocupaba del montaje final.
El carro Maus fue originalmente diseñado para un peso aproximado de 100 toneladas y estar armado con un cañón principal de 128 mm y un arma secundaria 75 mm co-axial. Se estudiaron opciones adicionales de armamento incluyendo varias versiones con cañones de 150 mm y 128 mm. En enero de 1.943 el propio Hitler insistió en que el armamento principal fuera de un cañón principal de 128 mm con otro cañón coaxial de 75 mm. El cañon de 128 mm KwK 44 diseñado para el Maus fue también utilizado bajo la denominación PaK 44 en cazacarros Jagdtiger.
En mayo de 1.943, una maqueta de madera, con la configuración final Maus estaba lista y fue presentada a Hitler, quien lo aprobó para la producción en masa, ordenando una primera serie de 150 unidades. En este punto, el peso estimado del Maus era 188 toneladas. Sin embargo, Hitler, quiso que se variara el armamento principal de 128 mm por otro de 150 mm mas “apropiado” para un vehiculo tan grande.
 
 
En su libro “Panzer Leader”, Heinz Guderian escribió:
El 1 de mayo un modelo de madera del carro "Maus", un proyecto de Porsche y Krupp, se mostró a Hitler. Se tenía la intención de montar un cañón de 150 mm. El peso total del carro se suponía que estaba sobre unas 175 toneladas. Debe tenerse en cuenta que, tras los cambios sugeridos por Hitler el carro tendría un peso de 200 toneladas. El modelo en cuestión carece de ametralladoras para el combate cercano, por lo que rechazo el diseño. Tenía el mismo defecto de diseño que hizo al cazacarros Elefant inadecuado para el combate cercano. Al final, el carro, inevitablemente, tendrá que librar combates cuerpo a cuerpo con la infantería enemiga ya que operaria en cooperación con la infantería propia. Un intenso debate comenzó y menos yo, todos los presentes se encontró al carro “Maus” magnífico. Se promete ser exactamente eso, un "gigante".
La falta de armamento para combate cuerpo a cuerpo fue posteriormente rectificado; la versión final del “Maus” contó con un mortero defensa, una ametralladora y tres puestos para metralletas en la torre.
 
Con el fin de transportar el Maus, se diseño un vagón especial de transporte ferroviario de 14 ejes (Verladewagon) fue producida por Graz-Simmering-Pauker Worksen de Viena. Desde mediados de enero hasta principios de octubre de 1.944, se llevaron a cabo los ensayos en Kummersdorf (cerca de Berlín) y después fue llevado al campo de pruebas de Porsche de Boblingen. Los test fueron muy largos, pero se retrasaron por fallos de motor y por los continuos ataques de la aviación aliada.

 
 
Versiones:
  • Modelo V1: La primer prototipo carecía de torre (V1) fue montado por Alkett en diciembre de 1.943. Las pruebas comenzaron el mismo mes, con una torre de maqueta que tenía un peso igual que la de serie. En junio de 1.944 la torre de producción, con el armamento, fue utilizado para las pruebas. El Maus era sorprendentemente ágil para su peso de 188 toneladas. Su radio de giro mínimo era 7,25 m, casi el doble que el de un Tiger I que era de 3,55 m, pero significativamente menor al de 18,6 m que tenía el carro M-4 Sherman.

El Maus era demasiado pesado para cruzar puentes. Como resultado se desarrollo un sistema alternativo, donde el Maus tendría que vadear los ríos que necesitaba cruzar. Debido a su tamaño, podría vadear cauces relativamente profundos, sino por razones más profundas que era para sumergirse y conducir a través del fondo del río. Los tanques de solución requerida para ser emparejados. Una Maus sería suministrar energía eléctrica al vehículo a través de un cable de cruce hasta alcanzar el otro lado. La tripulación recibiría aire a través de una gran snorkel, que fue suficiente para que el tanque para ir 13 m bajo el agua.
 
  • Modelo V2: En marzo de 1.944, se entregó el segundo prototipo, el V2. Se diferenciaba en muchos detalles del prototipo V1. A mediados de 1.944, el prototipo V2 estaba equipado con un motor y la primera torre. Esta torre estaba equipado con un cañón de 128 mm KwK 44 L / 55, con otro cañón coaxial de 75 mm KwK 44 L / 36.5 y una ametralladora MG-34 de 7,92 mm como armamento antiaéreo. Se suponía que el prototipo V1 debía de ser equipada con la segunda torreta producción, pero esto nunca sucedió. Tengamos en cuenta que, al cerrarse todas las escotillas la tripulación debía de esta equipada con un suministro adicional de aire en forma ventiladores y extractores en la parte superior de la torre. En julio de 1.944, Krupp estaba en el proceso de producción de cuatro cascos más del Maus, pero recibieron la orden de detener la producción y desmontar los mismos. Krupp detuvo todo el trabajo sobre ellos en agosto de 1.944. Mientras tanto, el prototipo V2 comenzó las pruebas en septiembre de 1.944, equipado con un motor Daimler-Benz MB 517 diesel, nuevo sistema de dirección eléctrica y un tren de rodaje y orugas diseñadas por Skoda. 
     

HORA MURCIA (ESPAÑA)
 
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