Obus Autopropulsado M-7 PRIEST
Obús Autopropulsado M-7 Priest:
 
El obús M-7 Priest fue uno de los vehículos de artillería autopropulsada estadounidense producidos durante la Segunda Guerra Mundial. El apodo de Priest lo recibió del ejército británico, debido a la posición de la ametralladora antiaérea que tenía forma de pupito, mientras que su propia versión, armada con el obús de 25 libras recibió el apodo de Sexton. Siguiendo así la familia de la artillería autopropulsada que empezó con el Bishop.
 
La génesis de este vehiculo viene de la observación que realizaron los oficiales del ejercito norteamericano de las operaciones bridadas que se daban en los campos de batalla de Europa y África y se dieron cuenta de que era necesario una vehiculo que proporcionara apoyo artillero a los carros de combate en el campo de batalla y que además fuera capaz de seguirles campo através. Por lo que se decidió que también debía de ser blindado y con tracción oruga. Se opto por el chasis del carro M-3 Lee por estar disponible su fabricación en serie y estar lo suficientemente probado en combate, la designación inicial fue T-32.
 
Se empezó a trabajar sobre el chasis del carro M-3, del que se mantuvo la misma y  recibió una superestructura abierta por la parte superior, montándole en la parte central un Oxus de 105 mm. y una ametralladora M-2 de 12,7 mm en la esquina delantera derecha. El vehiculo con esta configuración recibió la designación de M-7 en febrero de 1.942, empezándose la producción en abril. Antes de que comenzara esta, la misión de adquisición británica encargo 5.500 unidades que nunca fueron entregadas en su totalidad.
 
Mientras que los primeros modelos del M-7 eran producidos para el U.S. Army, estos fueron rápidamente desviados al programa de Préstamo y Arriendo. Entregándose unos 90 al ejercito británico que los utilizo en el norte de África con el 8º Ejercito en la segunda batalla del Alamein junto con el Oxus autopropulsado propio, el Bishop.
 
Los británicos se encontró problemas con la M-7, ya que la munición que utilizaban era distinta a la suya, esto implicaba que se debía de hacer un esfuerzo adicional en la logística. Esto no se resolvería completamente hasta la llegada, en 1.943, del Sexton que combinaba el chasis del M-3 Lee con el Oxus de 25 libras, desarrollado por los canadienses. Hasta entonces, sin embargo, los británicos continuaron utilizando el M-7 en toda la campaña del norte de África, la campaña italiana e incluso en los primeros momentos de la invasión de Normandía. También fue utilizado en Birmania y jugó un papel importante en la batalla de Meiktila y el avance en Rangún en 1.945. No obstante una vez que apareció el Sexton, la mayoría de los M-7 Priest en servicio se convirtieron en transportes de tropas Kangaroo.
 
En servicio con el U.S. Army tuvo un gran éxito, llegando a tener cada Div. Acorazada, en la época de la batalla de las Ardenas hasta tres batallones de M-7, lo que les confería una potencia de fuego sin igual en el campo de batalla.
 
Un total se fabricaron  3.490 M-7 o 4.267 si se incluye los M-7 B2 que demostraron ser armas muy fiables y útiles, siendo utilizadas en casi todas las fuerza aliadas durante la  Segunda Guerra Mundial.
 
VARIANTES
 
  • Obús Autopropulsado M-7: Los primero M-7 fueron producidos modificando carros M-3 Lee. Con el fin de mantener una silueta baja, la elevación obús tuvo que ser restringido solo a 35°. En mayo de 1.942, después de sólo un mes de producción, el vehículo fue modificado para aumentar su almacenamiento de municiones 24 a 69 proyectiles. Esto se logró mediante la colocación de siete proyectiles en la pared izquierda, cinco a la derecha y almacenar el resto debajo de las placas del suelo. El M-7 también pasó a fabricarse sobre el chasis del carro M-4 Sherman de manera rápida. El primer ejemplo importante fue la adopción de las tres partes de distribución el casco del M-4, una pieza de fundición para la protección de la trasmisión y la nueva suspensión. En servicio con los británicos, algunos llevaron equipo de radio por lo que solo tenia 24 proyectiles.



  • Obús Autopropulsado M-7 B1: Fue completado el cambio total al chasis del carro M-4 Sherman. Declarándose estandarizado en septiembre de 1.943 y estándar en 1.945.


  • Obús Autopropulsado M-7 B2: Fue durante la Guerra de Corea, ante la naturaleza de los combates, casi siempre en zonas montañosas, obligo a incrementar la elevación de la pieza a 65 ° para aumentar el alcance efectivo del obús. El montaje de ametralladora también tuvo que ser elevado para dar un arco de tiro de 360 ​​°.
  • Defrocket Priest: Fueron una versión del M-7 sin obús y utilizado como transporte de tropas blindado, sobre todo se utilizaron en la captura de Caen (Operación Goodwood) y en la campaña de Normandía.
  • Kangaroo: En una conversión realizada en Canadá del M-7 para el uso de las unidades británicas y de la Commonwealth en la campaña del noroeste de Europa. El Kangaroo podría llevar a 20 infantes más una tripulación de dos hombres. Un total de 102 vehículos fueron convertidos entre octubre de 1.944 y abril de 1.945. El nombre de "Kangaroo" se convirtió en el nombre genérico para todas las conversiones de carros o vehículos blindados de combate en el transporte de personal, incluidas las conversiones del carro Ram.

 
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