Carro de Combate 2C

El Char 2C, también conocido como FCM 2C, fue un carro superpesado Francés desarrollado, aunque nunca se desplegó, durante la Primera Guerra Mundial, fue en sus dimensiones el vehiculo mas grande que haya entrado en servicio.

 


 
El Char 2C tenía un peso de combate de 69 toneladas, en parte debido a su blindaje (45 mm en el frontal y  22 mm en el lateral) pero también por su enorme tamaño. El blindaje era el mas grueso de los carros de la 1ª Guerra Mundial, aunque para los estándares modernos esto se consideraría excesivamente delgado. Todavía es el carro con un mayor volumen puesto en producción y con sus 12 metros, tampoco ha sido superado. Dentro de su amplio casco había espacio para dos compartimentos de combate. El compartimiento delantero estaba coronado por una torre de tres plazas (la primera de la historia) dotada de un cañón de 75 mm, y la segunda, en la parte trasera del carro, estaba equipada por una torreta ametralladora. Ambas torres tenían cúpulas estroboscópicas. El armamento lo completaban tres ametralladoras de 8 mm en posiciones independientes una en frontal del casco y las otras dos en la parte fronto-lateral del carro para darle protección frente a los ataque de la infantería enemiga.
El Char 2C es el único carro súper pesado que ha alcanzado el estado operativo y hasta la llegada del King Tiger y posteriores desarrollos, a finales de la 2ª Guerra Mundial, no se acercaron a sus dimensiones y peso.

 

Char 2C, Alsace
 
 
Los compartimentos de combate estaban conectados por la sala de máquinas. Cada oruga estaba impulsada por su propio motor de 200 ó 250 CV, a través de una transmisión eléctrica. La velocidad máxima era de 15 km/h. Siete tanques de combustible, que contenían 1.260 litros, le daban un alcance de 150 kilómetros. La suspensión contenía 39 rudas intercalas por oruga, lo que hacia un total de 90 por carro.

 

Char 2C, Champagne
 
 
La tripulación por cada carro era de 12 hombres: conductor, comandante, artillero, cargador, cuatro ametralladores, mecánico, electricista, ayudante electricista/mecánico y operador de radio. En ocasiones se le ha asignado una tripulación de 13 hombres, por la adición, en algunos casos del jefe de compañía.

 

Char 2C, Lorraine
 
Historia operativa:
Fueron producidos diez carros, de los que estaban operativos al empezar la 2ª Guerra Mundial solo 6 unidades. Su valor militar disminuyó lentamente a medida que se desarrollaron los carros más avanzados a lo largo de los años veinte y treinta. A finales de la década de los 30 estaban ya claramente obsoletos, debido a que su baja velocidad y alto perfil que los hacían vulnerables a las nuevas armas anticarro modernas.
Sin embargo, durante la movilización francesa de 1.939, los diez fueron activados y asignados a una unidad, el 51 Bataillon de Chars de Combat. Para propaganda, cada carro había sido nombrado de con una de las antiguas regiones de Francia, numerados del 90-99, cuyos nombres eran: Poitou, Provence, Picardie, Alsacia, Bretagne, Touraine, Anjou, Normandía, Berry y Champagne respectivamente. En 1.939, el Normandie ha sido renombrado como Lorena. Como su principal valor era el de la propaganda, los gigantes se mantuvieron lejos del peligro y no participaron en el ataque a la Línea Sigfrido. Fueron utilizados en cambio en numerosas películas para impulsar la moral, en el que se muestran a menudo su capacidad de escalada y el aplastamiento antiguos fuertes franceses. Para el público, estas imágenes hicieron que se les atribuyesen unas prestaciones muy superiores a las que realmente tenían.

 

Char 2C, Bretagne.
 
Por supuesto, los comandantes franceses sabían perfectamente que esta reputación fue inmerecida. Cuando las divisiones Panzer alemanas, atacaron en Mayo de 1.940 y el frente se hundió, se tomo la decisión para evitar la captura de los vehículos. Todos iban a ser enviados al sur por ferrocarril. El 15 de junio, el convoy ferroviario fue bloqueado por un tren de combustible en llamas, por lo que se opto por volarlos y axial evitar su captura. Más tarde Goebbels y Göring afirmaron que los carros fueron alcanzados por bombarderos alemanes. Esta mentira de propaganda debía ser repetida por muchas fuentes. Un de los carros, el Champagne, fue capturado, más o menos intacto y se llevo a Berlín para ser exhibida como trofeo de guerra. En 1.948 este carro desapareció, existiendo la leyenda de que se había llevado al museo de Kubinka.

 

Char 2C, Normandie
 
Variantes:
En 1.926 se desarrollo una nueva versión que se probó en el Champagne, recibiendo entonces el nombre de Char 2C bis, un tipo experimental con un obús de 155 mm. En la torre. También recibió nuevos motores y la retirada de las ametralladoras fronto-laterales. En esta configuración, el carro pesaba tal vez unas 74 toneladas. El cambio fue sólo temporal, ya que se cambio a la configuración anterior ese mismo año, usándose la torre en la Línea Mareth, en Túnez.

 

Char 2C, Provence
 
Entre 15 de noviembre y 15 de diciembre de 1.939, el Lorraine, que era utilizado como carro de mando fue actualizado en su blindaje en la Société des Aciéries d'Homecourt para hacerlo inmune a las armas convencionales anticarro alemanas. El blindaje frontal y lateral se incremento a 90 mm. Y a 65 mm., respectivamente. En esta configuración, un peso se aproximo a las 75 toneladas, el Lorraine tenía en ese momento el blindaje mas grueso que cualquier vehiculo en servicio en este momento y probablemente sea hoy día el carro mas pesado de los que han estado en servicio.
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