Carro de Combate M-3 STUART

El carro ligero M-3 Stuart.

Fue un vehiculo blindado de fabricación estadounidense, siendo muy utilizadas por las fuerzas aliadas durante
la Segunda Guerra Mundial, haciéndose famoso en las acciones del norte de África con el ejercito británico. Fueron los británicos quienes lo bautizaron con el apodo de Stuart, en honor al general de la Guerra Civil
Americana, Jeb Stuart, que utilizaron las versiones M-3 y M-5. En el U.S. Army se les conoció como Carro Ligero M-3 y M-5.

Una vez analizadas las operaciones en Europa, se considero como obsoleto el carro ligero M-2. Se construyo un prototipo con blindaje mejorado, suspensión modificada y un nuevo sistema de recuperación del cañón. La denominación que recibió fue de carro ligero M-3. La producción se inicio en marzo de 1.941 y acabo en octubre de 1.943. Como su antecesor estaba armado con un cañón de
37 mm y 5 ametralladoras de 7,62 mm.

Historial Operativo:

  • El  Ejercito Britanio fue el primero en utilizar el carro M-3 Stuart en combate. En noviembre de 1.941,170 Stuart participaron en la Operación Crusader. Los resultados fueron, en general, decepcionantes. A pesar de que las altas pérdidas sufridas por las unidades equipadas con Stuart durante la operación estaban más relacionadas con las tácticas y el entrenamiento del Afrika Korp que con la superioridad de los vehículos alemanes, la operación demostró que el carro M-3 era inferior a los carros enemigos. Entre las quejas surgidas estaba el cañón de 37 mm, poco eficaz para la época y la pobre disposición interna. En el lado positivo, a las tripulaciones les gustó la rapidez y la fiabilidad mecánica, que dieron lugar a su otro apodo, Honey (Encanto). La alta velocidad y fiabilidad distinguieron al Stuart de otros carros de combate británicos de la época. A partir del verano de 1.942, cuando se recibieron bastantes carros de Estados Unidos, el Ejercito Británicomantuvo con frecuencia a los Stuart fuera del principal frente de batalla, usándolos principalmente en tareas de reconocimiento. La torreta se eliminó de algunos carros para aligerar peso y mejorar así la velocidad y la autonomía, además de reducirle la silueta. Estos vehículos se conocieron como Stuart Recce. Otros se convirtieron en transportes blindados de personal y vehículos de mando. Los carros M-3, M-3A3 y M-5 siguieron usándose por el Ejercito Británico hasta el final de la guerra, si bien las unidades blindadas británicas eran muchos menores en proporción respecto a las unidades estadounidenses.
  • La Unión Soviética fue otro de los principales receptores del carro M-3, estuvieron, incluso más descontenta con el carro, considerándolo poco armado y blindado, propenso a incendiarse al ser alcanzado y demasiado sensible por el tipo de combustible usado. El motor radial utilizado en el M-3 requería combustible de alto octanaje. Sin embargo, el M-3 era superior a los carros ligeros soviéticos anteriores a l inicio de la guerra, como el carro T-60. En 1.943, el Ejercito Rojo probó el M-5 y decidió que el diseño actualizado no era mucho mejor que el M-3. Menos necesitados que en 1.941, los soviéticos rechazaron la  nueva versión estadounidense  que se pretendían suministrar. Los carros M-3 permanecieron en servicio con el Ejercito Rojo hasta 1.944.
  • En el U.S. Army, el M-3 apareció en combate por primera vez en Filipinas. Un reducido número luchó en la Península de Bataán. Cuando se usaron en el Norte de África, a finales de 1.942, las unidades de M-3 Stuart formaban una gran parte de los vehículos blindados, obtenido un resultado similar al conseguido por los Británicos y tras la Batalla del Paso de Kasserin, donde se enfrentaron con los Panzer IV y Tiger I, se opto por retirar los vehículos de los batallones ligeros y de hecho desaparecieron estos al equiparse estas unidades con carros M-4 Sherman. Enviando a los M-3 y M-5 a unidades de reconocimiento y exploración. En el frente europeo, los carros ligeros fueron relegados a un papel secundario, ya que no podían sobrevivir a los combate con la mayoría de los vehículos blindados enemigos. El único lugar en que el Stuart seguía siendo útil era el Frente del Pacifico, ya que raramente se encontraban con los carros japoneses y cuando esto sucedía, resultaban ser unos vehículos inferiores al carro Stuart. Además gracias a su poco peso era ideal para las operaciones anfibias y en la selva. La infantería japonesa no disponía de armamento anticarro eficaz y tendía a atacar a los carros con tácticas de asalto, donde su vulnerabilidad era solo un poco inferior a la de los carros mas pesados,

Sin embargo, el número de carros M-3 y M-5 producidos fue bastante numeroso (más de 25.000 unidades incluyendo el M-8 Scott) y permaneció en servicio hasta el final de la guerra. Además de los Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética los demás ejércitos Aliados usaron el Stuart.

Tras la guerra, muchos  países equiparon sus ejércitos con los baratos y fiables Stuarts. El M-5 jugó un importante papel en la primera Guerra de Cachemira, en 1.947 entre la India y Pakistán  Algunos países sudamericanos mantuvieron sus vehículos operativos hasta 1.996. El Ejercito Portugués los usos en la Guerra de Angola en los años 1.960 – 70.

Variantes:
Carro de combate M-3 (Stuart Mk-I): 5.811 producidos.
.- En algunos de los M-3 británicos fueron cambiados los motores de gasolina por motores diesel Guiberson, Stuart Mk-II.
.- A los últimos M-3 se les cambiaron las torres originales por las de la nueva variante M-3 A1.

Carro de combate M-3 A1 (Stuart Mk-III): 4.621 producidos.
.- Nueva torre y anillo. Retirada de la cúpula de la torre y las ametralladoras y soporte de los laterales del casco.
.- Los M-3 A1 que recibieron el motor diesel Guiberson fueron denominados por los británicos como Stuart Mk-IV.


Carro de combate M-3 A3 (Stuart Mk-V): 3.427 producidos.
.- Cambio de la torre por otra de perfil bajo y menos anguloso.

Carro de combate M-5 (Stuart Mk-VI): 2.075 producidos.
.- Motores Cadillac gemelos, se diseño un chasis similar al M-3 A3, pero equipado con motores superpuestos. La torre se mantuvo igual que en el M-3 A1.


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