LOS HALF TRACKS U.S.A.

La familia de transportes de tropas M-3/ M-2 / M-5 / M-9, fueron los vehículos blindados de transporte de tropas mas utilizados durante la Segunda Guerra Mundial por los Ejércitos Aliados. Fueron producidos mas me 43.000 unidades en sus diferentes variantes, usado para multitud de tareas especificas y generales. Los principales usuarios fueron: El Ejército y los Marines Norte Americanos, las tropas de la Commonwealth británica, el Ejercito Rojo Soviético y el Ejército Frances.

Historia y desarrollo M-3:

Entre las dos guerras mundiales, el Ejército de EE.UU. trató de mejorar la movilidad táctica de sus fuerzas. Con el objetivo de encontrar un vehículo de infantería de alta movilidad, el departamento de la artillería había evaluado el diseño de vehículos semiorugas de origen francés Citroën-Kegresse. La Compañía White Motor produjo un prototipo de vehículo semioruga utilizando su propio chasis y la carrocería del camión semiblindado M-3 Scout Car.

En el diseño de esta familia de vehículos se uso la mayor cantidad de componentes de vehículos comerciales para mejorar la fiabilidad y acelerar el desarrollo, el diseño se estandarizo en 1.940 y se encargo de la producción a una serie de empresas; Autocar, Diamond T Motor Company y White Motor.

La producción se inicio con un par de opciones de motorización: El White 160AX y el IHC RED DIAMOND 450, la caja de cambios, heredada del camión M-3, estaba dotada de cuatro marchas hacia delante y una hacia atrás, no sincronizadas, así como una trasmisión constante de dos velocidades. La suspensión delantera estaba hecha con ballestas, mientras que la trasera, donde estaba colocada la oruga, estaba dotada de un muelle de resorte vertical. A diferencia de otros vehículos de la época, estaba equipado con tracción en los dos ejes, esto hacia que fuera mas fácil su conducción en todo terreno, además el corto recorrido de la oruga sobre el suelo lo hacia mas rápido que su contrapartida alemana, el semioruga Sd.Kfz 251. El sistema de frenado era hidráulico. El sistema de dirección era manual, lo que hacia que fuera muy difícil de conducir. El sistema eléctrico era de 12V.

El M-3 fue la opción alargada del M-2. El M-2 fue pensado originalmente para funcionar como un tractor de artillería. El M-3 tenía un chasis más largo que el M-2 con una sola puerta de acceso en la parte trasera y asientos para una escuadra de fusileros de 12 hombres. Diez de ellos estaban en la parte trasera, estando los otros tres ocupantes del vehículo en la cabina. Bajo los asientos se encontraban cajones para las raciones y munición, otra serie de espacios, para la estiba de armas y mas pertrechos se encontraban en la parte trasera de los asientos. En la parte externa se encontraba una especie de estantería para la estiba de minas, que recorría todo el compartimento de transporte de tropas. En operaciones, los tripulantes siempre encontraba deseable tener mas equipo en el vehiculo, por lo que estos estaban llenos de mochilas y otros bultos, tanto atados al vehículo, como sobre bastidores añadidos por las dotaciones. Los últimos modelos fabricados ya incorporaban estos estantes de estiba de serie.

Los vehículos iniciales tenían un soporte de pedestal justo detrás de los asientos delanteros donde se  encontraba una ametralladora Browning M-2 (12,7 mm). Los ejemplares mas tardíos (M-3 A1) recibieron una estructura blindada, colocada sobre los asientos del lado derecho delantero, junto al puesto de conducción que podía recibir distintas ametralladoras, otras armas podían colocarse a lo largo de los laterales del vehículo en soportes soldados para ello. El blindaje, a prueba de balas, estaba todo alrededor salvo la parte delantera que tenia frente al radiador una serie de lamas a modo de persianas para mejorar la ventilación del motor y un parabrisas a prueba de balas.

Los semiorugas fueron inicialmente, muy impopular y apodados “Cajas del Corazón Púrpura” (una referencia macabra para la condecoración del Ejército de EE.UU. para las heridas recibidas en combate). Las principales quejas se centraron en la falta total de protección en la zona superior, lo que los hacia muy vulnerables ante los ataques aéreos y de artillería, el blindaje lateral, tampoco era el mas adecuado contra el fuego de ametralladora.

La producción total del M-3 llego casi 41.000 vehículos. Para el suministro de las naciones aliadas, International Harvester produjo varios miles de un vehículo muy similares, los semiorugas M-5.


Semioruga M-3

 Historia M-2:

Al igual que el M-3 el diseño de semioruga, el concepto fue evaluado por el departamento de la artillería EE.UU. utilizando vehículos Citroën-Kegresse.

El arma de Caballería del Ejército de los EE.UU. encontró que los vehículos de reconocimiento blindados a ruedas tenían serios problemas cuando tenían que operar en tiempo de lluvioso o con nieve, debido a su peso y alta presión sobre el terreno.

En 1.938, la White Motor Company realizo el ensamblaje de una unidad trasera de suspensión y tracción tipo Timken de un semioruga T-9 y lo añadió a un Scout Car M-3, dando lugar al semioruga T-7. Este vehículo fue estaba muy falto de potencia, por lo que se siguió el desarrollo de otro modelo mas potente, que daría lugar al Scout Car T-14 en 1.939.

Para 1.940, el vehículo había sido estandarizado como el coche semioruga M-2. El diseño M-2 fue reconocido como un vehiculo con claras posibilidades de uso para las unidades de infantería mecanizada, dando lugar a la variante M-3, que era mas grande. Ambos modelos, el M-2 y M-3 fueron ordenados para que entraran en  producción a finales de 1.940. Los contratos M-2 se asignaron a Autocar Company, White Motor Compañy y Diamont-T. Los primeros vehículos entraron en servicio en 1.941.

Se suministro a las unidades de artillería como vehículo de traccion primario para las piezas de artilleria y como transporte de municion para el obús de 105 mm, para las unidades de infantería acorazada para el transporte de las escuadras de ametralladora y para las unidades de reconocimiento acorazado. Para este último cometido esta solución solo seria provisional, hasta la entrada en servicio de vehículos mas especializados en esta tarea.

Entre 1942 y 1943, estos vehículos, al igual que las de mayor tamaño M3, recibirían una serie de modificaciones en el tren de transmisión, motor, y la estiba, entre otras cosas.

La producción total de M-2 ​​y derivados fue de alrededor de 13.500 unidades. Más tarde, para satisfacer las necesidades del programa de Préstamo y Arriendo, la International Harvester Company fue contratada para fabricar vehículos similares al M-2, estos vehículos conocidos como M-9 añadieron otras 3.500 unidades.

Utilización:
Los semiorugas M-2 se usaron desde 1.941 en las Filipinas, África del Norte y Europa por el Ejército de los EE.UU., y en todo el Pacífico por los Marines. Alrededor de 800 semiorugas M-2 y M-9 fueron enviados a la Unión Soviética. Muchos vehículos restantes inicialmente destinados a los aliando en virtud de la Ley de Préstamo y Arriendo fueron enviados a otros aliados de Estados Unidos, principalmente en América del Sur. Estos vehículos solían recibir una serie de mejoras destinadas a extender su vida útil en servicio. La Guardia Nacional de Nicaragua recibió 10 M-2 en 1.942, que entraron en acción durante la Revolución Nicaragüense entre 1.978-1.979. El Ejército Argentino retiró sus últimos M-9, actualizados, en 2006 y los donó a Bolivia.


En 1.947, el fabricante finlandés de vehículos pesados ​​Vanajan Autotehdas compró 425 vehículos semioruga M-2. La mitad de los vehículos excedentes que se encontraban en Francia y Alemania. Los vehículos fueron entregados sin blindaje. 359 unidades fueron convertidas en vehículos para térreas forestales, algunos de ellos fueron desechados y otros recibieron ejes traseros convencionales, ruedas, que los convirtieron en camiones 4x4 o 4x2, las ultimas unidades se vendieron en 1.952.

 
Semioruga M-2 A1

Semioruga M-2

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