Carro de Combate Matilda I

Carro de combate de infanteria Matilda I:



Carro de Combate de Infantería Matilda I.
 

El Carro de infantería Matilda Mk-I (A11), fue un de los carros de infantería en servicio con el ejercito británico en la Segunda Guerra Mundial. No debe ser confundido con el carro modelo posterior, también denominado, carro de infantería Matilda Mk-II (A12), también conocido como "Matilda II", este se hizo más famoso por lo que el modelo que nos ocupa es menos conocido, ya que fue retirado del servicio después de la primera parte de la guerra. Eran totalmente diferentes en cuanto a diseño, prestaciones y no compartían componentes, pero tenían algunas características similares, ya que ambos estaban diseñados para ser carros de infantería, que era un tipo de carro que tiende a sacrificar su velocidad, ya que se mueve a poco mas de la velocidad de la infantería y esta fuertemente blindado ya que ha de resistir el fuego enemigo combinado de ametralladoras y cañones, su principal inconveniente es el armamento, solo estaba dotado de ametralladoras.


El desarrollo:
El diseño fue realizado por Carden de Vickers-Armstrong Ltd, comenzó en 1.935. La especificación que emitió el Estado Mayor requería un carro barato, requiriendo de manera efectiva el uso de componentes disponibles en el mercado para otros usos. El resultado fue un pequeño vehículo, con una tripulación de dos hombre con un casco bajo y una pequeña torre de fundición ocupada por el jefe de carro y el armamento. La torre estaba armada con una sola ametralladora pesada, ya fuera con una ametralladora Vickers de .303 o una de 0,50 más pesada.

Diseñado para la entrada rápida en servicio y bajo coste, hizo que el A11 utilizara muchas piezas comunes de otros vehículos: un motor Ford V8, una caja de cambios Fordson, un mecanismo de dirección similar a la utilizada en los carros ligeros de Vickers y una suspensión adaptada del tractor de artillería Dragón Mk-IV que a su vez estaba basada en la del carro Vickers 6-Ton. Modelo E.

Aunque el casco y la torreta estaban bien protegidos contra las armas anticarro de la época, las orugas y el tren de rodaje estaban completamente expuestos y más vulnerables que en los carro anteriores, que estaban mejor protegidos. Además, la falta de capacidad anticarro limitaba su utilidad en el campo de batalla. Como en varios carros de la época, el jefe de carro esta saturado de trabajo, a la labor de operar el arma, tenia que dar ordenes al conductor y operar la radio. Al carecer de espacio en la torre, la radio, se encontraba en el casco, lo que obligaba al jefe de carro a abandonar la torre para hacerla funcionar, algo que no era muy recomendable en el campo de batalla.

El primer pedido de 60 carros Matilda I fue realizado en abril de 1.937 y se mantuvo en producción hasta agosto de 1.940. Ciento cuarenta fueron producidos, algunos de ellos con ametralladoras Vickers de 0,50 pulgadas (arma pesada) en lugar de la ametralladora Vickers de .303 pulgadas.



El carro Matilda I (55 unidades) junto con los Matilda II lucharon juntos en Francia en encuadrados en la 1 ª Brigada de Tanques del Ejército de la Fuerza Expedicionaria Británica en la Batalla de Francia (Mayo – Junio de 1.940). Ellos participaron en las operaciones defensivas y en el contraataque de Arras, llegando incluso a desconcertar temporalmente la 7 ª División Panzer bajo el mando de Rommel.

Cuando el BEF regresó al Reino Unido, tras el “milagro” de Dunkerque, casi la totalidad de sus vehículos blindados habían quedado atrás. Las unidades del Matilda I que todavía estaban en el Reino Unido fueron retiradas para fines de entrenamiento.

HORA MURCIA (ESPAÑA)
 
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