Carro de Combate Ligero VICKERS MK-VI
El carro Vickers Mk-VI fue el sexto carro ligero que fabrico Vickers- Armstrong para el ejército británico durante el período de entreguerras. La compañía había alcanzado un grado de estandarización con sus cinco modelos anteriores y el Mk-VI fue idéntico en casi todos los aspectos. La torre, que había sido ampliada en el Mk-V para permitir hubiera una tripulación de tres hombres para operar el carro, ampliándose también la torre y así poder colocar en la parte posterior la radio del carro. El peso del carro se incrementó a 4.900 Kg., que le hacían más pesado que los modelos anteriores pero mejoraron características de manejo y el motor con el que fue equipado tenia 88 CV lo que le posibilitaba llegar a una velocidad punta de 56 Km. / h. Estaba equipado con un sistema de suspensión de resorte en espiral tipo Horstmann que se fabrico para que fuera duradero y fiable, aunque el hecho de que el carro fuera corto en relación con su anchura hacia que sus funcionamiento en terreno difícil lo hacia difícil.


 
El Mk-VI tenía una tripulación de tres hombres compuesto por un conductor, artillero y comandante que también actuaba como operador de radio. El blindaje variaba entre los 4 milímetros y 14 milímetros, por lo que podría resistir fuego de fusilería y ametralladoras, su armamento consistía en dos ametralladoras, una refrigerada por agua de Vickers 0,303 pulgadas y otra Vickers 0,50 pulgadas, refrigerada por aire.
 
La producción del Mk-VI comenzó en 1.936 y terminó en 1.940 después de haber fabricado 1.682 unidades. Muchos de los vehículos producidos eran en realidad variantes que se fabricaban para poder solucionar problemas que surgían en la producción. El Mk-VI A tenía un rodillo de retorno retirado del primer bogey y fijado sobre el casco además de tener una cúpula del comandante poligonal. El Mk-VI B era mecánicamente idéntico al MK-VI A pero con algunas diferencias de menor importancia para hacer producción más sencilla, que constaba de una tapa blindada de una sola pieza sobre el radiador y una cúpula circular. El Mk-VI C, fue el ultimo de la seria, al que se le había retirado la cúpula del jefe de carro, dotado de bogyes mas anchos y aumentado a 3 los carburadores para así mejorar el rendimiento del motor, sino que también fue el más poderosamente armado, ya que se la sustituyo el armamento de ametralladoras por un cañón de 15 milímetros y una ametrallara Besa de 7,92 milímetros. Un pequeño número de variantes especializadas también se construyeron con base al chasis del Mk-VI. El carro Vickers AA Mk I fue construido en las postrimerías de la Batalla de Francia y tenía como misión la cobertura antiaérea estando equipado con una batería de cuatro ametralladoras Besa de 7,92 mm, un Mk II fue producido con mejoras en la colocación de las armas y un torre mas grande. Una variante del Mk-VI B se produjo para el Ejercito de la India Británico, en el que se elimino la cúpula del jefe de carro, sustituyéndola por escotillas.


 
Historia operativa:
 
Cuando el Mk-VI fue producido por primera vez en 1.936, el Imperial Staff General examinó el carro para asegurarse que fuera superior al producido por otras naciones y que fuera adecuado para la doble función de reconocimiento y policía colonial. Al igual que muchos de sus predecesores, el Mark VI fue utilizado por el ejército británico para llevar a cabo tareas policiales imperiales en la India británica y otras colonias del Imperio Británico, un papel para el que tanto este modelo como otros producidos por Vickers-Armstrong resultaron ser muy adecuado. Cuando el gobierno británico comenzó su proceso de rearme en 1.937, el Mk-VI fue el único carro con el que, el Ministerio de la Guerra estaba listo para producir en masa, el desarrollo de un carro medio para el Ejército había producido problemas graves después de la cancelación de la propuesta de “Sixteen Tonner” un carro medio en 1.932 debido al aumento de los costes y que los modelos más baratos sólo existía como prototipos con una serie de problemas mecánicos. Como resultado de esto, cuando la Segunda Guerra Mundial comenzó en septiembre de 1.939, la gran mayoría de los carros a disposición del ejército británico fueron MK-VI, Había 1.002 carros Vickers Mk VI, 79 Mk I y Mk II tipo Cruiser y 67 Mk-I “Matilda” de Infantería. De todos estos vehículos sólo 196 carros ligeros y 50 carros de infantería estaban en uso por las unidades operativas del Ejército.
 
Cuando la Batalla de Francia se inició en mayo de 1.940, la mayoría de los carros que posee la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) eran variantes del Mk-VI; los siete de caballería del Royal Armoured Corps, las principales formaciones acorazadas de las BEF, estaban equipadas cada una con 28 carros ligeros Vickers Mk-VI. La primera División Acorazada desembarco en Francia en abril, estaba equipada con 257 carros, de los cuales un gran número eran MK-VI B y MK-VI C. El tercer Regimiento Real de Carros, que se formó parte de la tercera Brigada Acorazada poseyó unos 21 carros ligeros Mk-VI.
 
El carro ligero Vickers Mk-VIB también fue utilizado en la campaña del norte de África contra los italianos a finales de 1.940 con la 7 ª División Acorazada con el 3º de Húsares. A finales de 1.940 los británicos tenían 200 carros ligeros (presumiblemente el Mk-VI B), junto con 75 carros medios (A9, A10, A13) y 45 carros de infantería “Matilda”. El ataque por el 3º Húsares del 12 de diciembre 1.940 dio lugar a unos fieros enfrentamientos en los que resultaron muy castigados. La 7ª División Acorazada había perdido 100 carros el 3 de enero 1.941 y 120 mas el 21 de enero, es entonen cuando se les envía a flanquear la retaguardia y atrapar a las tropas italianas en retirada, en ocasiones uniéndose a los carros Cruiser y Matilda Mk-II. El 2º RTR siguió en batalla contra los italianos con carros ligeros hasta el 6 de febrero de 1.941.
 
Siendo ampliamente utilizado por el ejército británico, el carro participó en otras batallas importantes. El Mk-VI B fue el vehiculo que opero en mayor numero en la Batalla de Grecia, sobre todo con el 4º de Húsares. Diez carros MK-VI B lucharon con  3rd The King's Own Hussars en la batalla de Creta. La misma unidad de blindados había sido enviada a Noruega con tres carros MK-VI B pero se perdieron cuando estaban en transito por un ataque aéreo alemán.



Museo de carros de Saumur
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