CARRO DE COMBATE CENTURION



El carro de combate Centurión, entro en servicio en 1945, fue el carro de combate principal del ejército británico en el periodo inmediatamente posterior a la finalización de la Segunda Guerra Mundial. Es considerado como uno de los diseños de carro mas exitosos de la posguerra, estuvo en producción durante la década de 1960 y llegando a estar en servicio, en primera línea de combate hasta la década de 1980. El chasis también fue adaptado para otras funciones como recuperación, zapadores e incluso como transporte de tropas, por lo que algunos han llegado a nuestros días.

El desarrollo del carro comenzó en 1943 y la producción del Centurión se inició en enero de 1945, seis prototipos llegaron a Bélgica menos de un mes después de que la guerra en Europa hubiera terminado, en mayo de 1945. La primera acción de combate con el ejército británico fue en la Guerra de Corea en 1950, en apoyo de las fuerzas de la ONU. Avanzando en los conflictos, también lucho en la Guerra Indo-Pakistán de 1965, donde se midieron a los carros M-47 y M-48 Patton, de fabricación Norteamericana que usaban los pakistanís, también estaría presente en la Guerra de Vietnam con el Real Cuerpo Acorazado Australiano.

Israel utilizó Centuriones desde la Guerra de los Seis Días de 1967, la Guerra del Yom Kipur en 1973 y durante las invasiones de Líbano en 1978 y 1982. Posteriormente  Centuriones modificadas como vehículos blindados fueron utilizados en Gaza, la Ribera Occidental del Jordan y en la frontera Libanesa. El Real Ejercito Jordano uso Centuriones a partir de 1970 para defenderse de los ataques de Siria durante los acontecimientos de Septiembre Negro y más tarde en los Altos del Golán en 1973 (Guerra del Yom Kipur). Sudáfrica desplegado sus Centuriones en Angola durante la guerra de fronteriza.

Con los años se ha convertido en uno de los diseños de carros más utilizados, equipando ejércitos en todo el mundo, estando en algunos todavía en servicio hasta la década de 1990. En los conflictos recientes entre Israel y Líbano (2006), las Fuerza de Defensa de Israel ha empleado Centuriones muy modificados, como transportes de tropas y vehículos de ingenieros de combate. En Sudáfrica todavía se usan unos 200 de ellos, que habían sido modificados en los años 1980 y 2000, recibiendo el nombre de Olifant.

Entre 1946 y 1962, se fabricaron 4.423 Centuriones, en trece versiones diferentes y numerosas variantes, en el ejercito británico fue sustituido por el carro Chieftain.

HORA MURCIA (ESPAÑA)
 
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