Carro de Combate ARL-44
 

El diseño del carro ARL 44 muestra claramente características del carro francés pesado de le Segunda Guerra Mundial. El casco largo, en este caso más de 9 metros pero de una vía relativamente estrecha, destinado al cruce de zanjas anti-carro. La suspensión, compuesta de pequeñas ruedas, que en aquel momento ya se encontraban superados, así como la oruga con una carrera muy larga, incluso por la parte superior del carro le daba una ascendencia del Char B1. En cuanto a prestaciones, su velocidad es la mas baja de los vehículos contemporáneos se similar peso. En parte era responsabilidad de estar equipado con un motor falto de potencia; aunque esto se intento corregir con una trasmisión eléctrica, que también conllevaba un sobrecalentamiento muy rápido, lo que le obligaba a un sistema de refrigeración del mismo muy complejo, lo que provoco un incremento en el compartimento del motor. La plancha de glacis delantero tenía un espesor de 120 mm , con una inclinación de 45º, lo que equivalía casi a 170 mm de blindaje. Esto le convirtió en el carro francés mas pesadamente blindado, hasta la aparición del Carro del combate Leclerc. En el glacis también se encontraba en el lado derecho una ametralladora MAC de 7,5 mm. 
La torreta era la parte más moderna; siendo una solución improvisada, estaba soldada entre ya que el fabricante de las mismas (Schneider) no era capaz de producir las torres de una sola pieza que pudiera llevar en su interior un cañón de 90 mm., la parte delantera de la torre era de fundición de una pieza. Tenía un gran voladizo trasero para poder equilibrar la torre, que era retráctil para cuando se preparaba para el transporte. Estaba movida por un motor SIMCA 5. 
En resumen el carro ARL 44 era un diseño provisional, insatisfactorio en sus prestaciones, era un carro de tradición, cuya principal función fue la de tomar experiencia para la construcción de carros pesados. La conclusión fue la de no construir carros muy pesados como el ARL 44 o el mas ambicioso AMX 50. No seria hasta dieciséis años después, en 1.966, cuando Francia recobro nuevamente el diseño y construcción de un nuevo carro de combate, el AMX-30.
Historial de servicio:
Los carros ARL 44 equiparon el 503º Regimiento de Chars de Combat estacionado en Mourmelon-le-Grand y antes del final de 1.950 sustituyeron diecisiete carros Panther, procedentes de la Segunda Guerra Mundial, utilizados anteriormente por esa unidad. En servicio los ARL 44 era al principio un vehículo fiable: aunque los frenos, la caja de cambios y la suspensión eran demasiado frágiles por lo que se inicio un programa de mejora especial para remediar la mayoría de estas deficiencias. La ARL 44 hizo una sola aparición pública, diez vehículos participaron en el desfile del Día de la Bastilla el 14 de julio de 1.951, cuando los carros estadounidenses M-47 Patton, también armados con un cañón de 90 mm, estuvieron disponibles los sustituyeron, en 1.953 ya no quedaban ninguno en servicio, usándose estos como blancos para los entrenamientos.
En la actualidad solo sobreviven tres ARL 44. Un ARL 44 puede verse en el Musée des Blindés en Saumur; otro al 501º y 503º Regimiento de Chars de Combat en Mourmelon-le-Grand y un tercero en el parque mecánico del 2º Regimiento de Dragones en Fontevraud.
HORA MURCIA (ESPAÑA)
 
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