Destructor de Carros M-36 Jackson

El destructor del carros M-36, denominado “Transporte a motor de cañón de 90 mm, M-36”, fue un destructor de carros estadounidense usado durante la Segunda Guerra Mundial, siendo el mas poderosamente armado. Los soldados estadounidenses denominaban estos vehículos como “TD” (Tank Destroyer). Entro en servicio en primer lugar en Europa, en Septiembre de 1.944, estando operativos hasta el final de la guerra e incluso llegando a servir en la Guerra de Corea (1.950 – 1.953).

Historial operativo:

Con la entrada en servicio de los carros pesados alemanes, como el Panther y Tiger I, se hizo evidente que el cazacarros principal en servicio con el U.S. Army, el M-10 Wolverine, quedaba obsoleto, al ser imposible acabar con ellos con el armamento con el que estaban equipados (cañón M-7) a una distancia de 500 metros. Esto estaba previsto y en septiembre de 1.942 los ingenieros estadounidenses ya habían comenzado el diseño de un nuevo TD armado con un cañón M-3 de 90 mm. Esto fue varios meses antes de cualquier unidad Aliada se encontrara con un Tiger I en combate, esto sucedió en Túnez, y mas de un año antes en enfrentarse a los primeros Panther.

El primer prototipo del M-36 se completó en marzo de 1.943, con una nueva torre, para dar cabida al cañón M-3 de 90 mm sobre el chasis estándar del M-10. Después de las primeras pruebas se emitió una orden de fabricación de 500 unidades. El prototipo fue denominado T-71 Gun Motor Carriage, una vez normalizado se designo, 90 mm Gun Motor Carriage M-36, en Junio de 1.944.

Como todos los TD estadounidenses, la torre estaba abierta por arriba para ahorrar peso y ofrecer una mejor observación para la tripulación. Posteriormente fue desarrollado un kit para blindar la parte superior, que tenia unas bisagras para poder plegarse con facilidad, esto proporcionaba una protección eficaz frente a los proyectiles de fragmentación en explosiones aéreas, así como contra los impactos directos de proyectiles de mortero, esta protección también se coloco retrospectivamente en algunos M-10. El TD M-36 tenía un gran espacio en la parte trasera de la torre, ya que era necesario un contrapeso mayor para el nuevo cañón principal, el espacio se aprovechaba con la inclusión de 11 proyectiles en su interior.

En servicio:

No fue hasta septiembre de 1.944 cuando el vehículo comenzó a aparecer en el Teatro de Operaciones Europeo. Cerca de 1.400 M-36 fueron producidos durante la guerra. La necesidad de vehículos armados con cañones de 90 mm. se hizo tan urgente que entre Octubre y Diciembre de 1.944 se produjeron 187 conversiones sobre el casco estándar del carro medio M-4 A3 Sherman, fueron producidos por Grand Blanc Arsenal. Estos vehículos, fueron designados M-36 B1, fueron trasladados al Teatro de Operaciones Europeo y utilizados en combate junto M-36 estándar. El M-36 era un vehiculo muy apreciado por sus tripulantes, siendo uno de los pocos vehículos blindados de combate disponibles para las fuerzas estadounidenses que podrían destruir los carros alemanes pesados a distancias normales de combate.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el M-36 fue utilizado en la Guerra de Corea. Podría destruir cualquier vehiculo de fabricación soviética desplegados en ese teatro de operaciones. Una modificación de la posguerra fue la adición de una ametralladora de bola montada en el glacis del vehículo y operada por el ayudante de conductor.

Los M-36 también fueron exportados después de la Segunda Guerra Mundial a varios países. Uno de los beneficiarios fue Yugoslavia, donde el motor fue sustituido por uno motor diesel de 500 CV de fabricación soviética utilizado en el carro de combate T-55. Estos M-36 yugoslavos participaron en la Guerra Croata de Independencia (1991-1995), pero que ya no están en servicio con las Fuerzas Armadas de Croatas debido a su clara obsolescencia. Otros M-36 también fueron utilizados por las fuerzas Serbias en Bosnia y Croacia, y que fueron utilizados durante la guerra de Kosovo como señuelos para los ataques aéreos de la OTAN. El M-36 fue utilizado por el Ejército Francés durante la Primera Guerra de Indochina, ante la amenaza de intervención China, con carros T-34/85. También se suministran como parte de la ayuda militar de EE.UU. a Pakistán en la década de 1.950 y sirvió en la guerra Indo-Pakistaní de 1.965.

Taiwán adquirió ocho ejemplos ex-franceses en 1.955 y los sitúo en el archipiélago de Kinmen, al considerarlos mas maniobrables que los carro de combate M-48 A3 Patton y mas tarde los CM11/12 MBT y estar mejor blindado y armado que los carros M-24 Chaffe y M-41 Walker-Bulldog. En abril de 2.001, al menos dos permanecían aún en servicio con las tropas que defendían Lieyu Township.

Variantes:

  • M-36: Torre para el cañon de 90 mm, chasis M-4 A3 Sherman y casco M-10 (1.298 producidos).

  • M-36 B1: Torre para el cañon de 90 mm, chasis y casco M-4 A3 Sherman (187 producidos).

  • M-36 B2: Torre para el cañon de 90 mm, chasis M-4 A2 Sherman (motor diesel) y casco M-10 A1 (287 producidos)

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