Destructor de Carros M-18 Hellcat

Cazacarros M-18 Hellcat.

El Cazacarros M-18 Hellcat, al contrario que los demás cazacarros Norte Americanos de la Segunda Guerra Mundial, poseía un chasis fabricadoexclusivamente para él.  Además fue el primer carro americano que tuvo una suspensión de barras de torsión. La mayor parte de los otros cazacarros fueron construidos sobre chasis del carro Sherman.

Con su peso de tan sólo 17 toneladas era un carro muy ligero para la Segunda Guerra Mundial. El bajo peso se debía a un débil blindaje de entre 12,7 mm. a25,4 mm. Además la torre estaba abierta por la parte superior lo que ofrecía una buena visibilidad, pero una mala protección para la tripulación. Por otra parte el Hellcat era uno de los carros más rápidos de la Segunda Guerra Mundial con una velocidad máxima de 80 km/h.

Fue también el primer vehiculo pensado para vadear con facilidad los cursos de los ríos, haciendo que el blindaje fuera ligero y la colocación de los tubos de escape se situaran sobre la parte trasera superior del casco.

Su armamento principal, el cañón de 76 mm. no estaba capacitado para destruir a los carros alemanes tipo Tiger I,  Tiger II y Panther en la parte frontal, pero esta desventaja se compensaba con su agilidad y alta velocidad, ya que también poseía una alta relación potencia/peso de 23,8 CV/T.

La producción comenzó en julio de 1.943 y finalizo en octubre de 1.944 se fabricaron en total de 2.507 Hellcats. La producción de un ejemplar costaba entonces 57.000 $. Los Hellcat fueron desechados rápidamente después de la guerra, ya que en Estados Unidos cambió la política sobre la utilización de los medios anticarro. Los Hellcat restantes fueron entregados a diferentes países de Sudamérica, Europa y Oriente Medio. Los últimos vehículos operativos de estos modelos lucharon en las Guerras de Yugoslavia de los años 90 del siglo XX.

HORA MURCIA (ESPAÑA)
 
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