LANCHA HIGGINS L.C.V.P.

La lancha de desembarco de personal (LCVP) o en Lancha Higgins fue uno de los medios de desembarco mas utilizados en los desembarcos anfibios en la Segunda Guerra Mundial. La nave fue diseñada por Andrew Higgins de Louisiana (Estados Unidos), en base a unos barcos hechos para funcionar en pantanos y marismas. Más de 20.000 unidades fueron construidas, por Higgins Industrias y licenciatarios durante la guerra.

Por lo general estaba hecha de contrachapado, con muy poco calado, la nave podía transportar un pelotón de 36 hombres a tierra a una velocidad de 17 Km. /h (9 nudos).

El acceso a la lancha se realizaba bajando por unas redes que se suspendían de los laterales del buque nodriza y la salida se realizaba por una rampa abatible en la parte frontal del barco.
 

Historia:
La empresa de Andrew Higgins comenzó en el negocio de la madera, pero trasladó su negocio al de la construcción de barcos, cuando el negocio de la construcción empezó a decaer. Los primeros diseños estaban destinados al uso por parte trampero y perforador de petróleo. Aunque se dice que esta historia de fabricación de barcos para tramperos y exploradores no era mas que una cobertura y que la verdadera intención era la de fabricar unas naves que fueran capaces de realizar contrabando de alcohol ilegal durante el tiempo de prohibición en Estados Unidos através de los pantanos de Florida. La empresa atravesó dificultades financieras y se vio obligado a asociarse con el Ejército de Estados Unidos cuando se derogo la prohibición de consumo de alcohol, esto fue fundamental para la supervivencia de la empresa pues había perdido a sus principales clientes.

 Fue entonces cuando el Cuerpo de Marines de Estados Unidos, se intereso por los diseños de Higgins, ya que hacia tiempo que estaba buscando un método eficaz para la realización de desembarcos de infantería en la playas y las oficinas de diseño de la Marina no eran capaces de aportar unas soluciones aceptables. Cuando se realizaron las primeras pruebas en 1.938 por parte de la Armada y la Infantería de Marina, el barco Eureka de Higgins superó el rendimiento del barco la Marina y se puso a prueba por los servicios durante los ejercicios de desembarco de la flota en febrero de 1.939.

El barco Eureka era satisfactorio en casi todos los aspectos pero cuyo principal inconveniente era que la descarga del equipo y personal se realizaba por los laterales de la nave, lo que exponía a suministros y tropas a unos peligros innecesarios en zonas de fuego enemigo. Sin embargo, fue puesto en la producción y en servicio como la Lancha de Desembarco de Personal (Larga) abreviado como LCP (L). El LCP (L) tenía dos posiciones de ametralladoras en la proa. El LCP (L), comúnmente llamado "U-Boat" o "Higgin´s boat", fueron suministrados a los británicos en los que fue conocido como "R-Boat" y se utilizo para incursiones de comandos.

Los japoneses habían estado utilizando lanchas de desembarco de la clase Daihatsu en la guerra Chino-Japonesa desde el verano de 1.937, estas naves habían sido estudiadas por los agregados navales estadounidense en Shangai. Cuando fueron enseñadas las fotos que se habían tomado (1.941), la oficina de diseño de Higgins empezó a realizar los estudios necesarios para el diseño y construcción de una nueva embarcación.



 

En los meses posteriores, las pruebas de la rampa de proa en la lancha Eureka se realizaron en el lago Pontchartrain demostraron de forma concluyente que las operaciones con esta configuración era valida. Así se convirtió en la Lancha de Desembarco de Personal (en rampa) o LCP (R). Las posiciones de ametralladoras estaban todavía en la parte delantera de la embarcación, pero pegadas en los laterales dejando un espacio entre ambas para que pasaran las tropas. Es diseño no era ideal ya que se producía un cuello de botella en la salida como pudieron constatar las fuerza británicas al usarlas en operaciones.
 


L.C.P.(R) en Normandia 1.944

El siguiente paso fue adaptar en toda la proa de la nave una rampa abatible. Fue entones cuando las tropas podían abandonar en masa y sin obstáculos la nave e incluso se podían transportar pequeños vehículos, como un Jeep, o pequeñas piezas de artillería, las posiciones de las ametralladoras fueron atrasadas a la popa de la nave justo delante de la posición del timonel. Es entonces cuando nace la Lancha de Desembarco de Vehículos y Personal o LCVP., o simplemente la “Higgins boat”.
 

Con unos 11 m. de largo y poco menos 3,4 m. de ancho, el LCVP no era una nave grande. Estaba impulsado por un motor diesel de 225 CV de fuerza que le conferían una velocidad de 12 nudos, no eran una nave muy marinera, sobre todo con mala mar. La protección que ofrecía la nave era muy limitada, por no decir nula, pues los costados y la parte trasera estaban hechos de contrachapado. La lancha podía transportar un pelotón de 36 hombres, un jeep y un escuadrón de 12 hombres, o una carga de 3.6 t. de equipo. Su calado (3 pies a popa y 2 pies, 2 pulgadas adelante) le permitía llegar hasta la orilla de la playa y el semi-túnel construido en el casco que protegía la hélice de la arena y otros obstáculos de las playas. La rampa de acero en la parte delantera se podría bajar rápidamente lo que posibilitaba una evacuación de la nave en 3 o 4 minutos, esto aumentaba considerablemente la supervivencia de la nave.
 

HORA MURCIA (ESPAÑA)
 
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