Carro de Combate M-46 Patton
 

 

El M-46 fue un carro estadounidense diseñado para sustituir al M-26 Pershing y al M-4 Sherman. Fue uno de los principales carros medios del Ejército de Estados Unidos de principios de la Guerra Fría, con modelos en servicio desde 1.949 hasta mediados de 1.950. No fue ampliamente utilizada por los Estados Unidos y solo se exporto en pequeñas cantidades a Bélgica.
Seria el primer modelo en recibir el nombre de Patton, en honor al general George S. Patton Jr., comandante del Tercer Ejército de Estados Unidos.
 
Historial:
Después del fin de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de las unidades blindadas del Ejército de Estados Unidos estaban equipadas con una mezcla de carros M-4 Sherman (medio) y M-26 Pershing (pesado), como carros principales. Diseñado inicialmente como carro pesado, el M-26 Pershing fue reclasificado como medio en la posguerra. El M-26 fue una mejora significativa sobre la M-4 Sherman en potencia de fuego y protección. Su movilidad, sin embargo, se consideró insatisfactoria para un carro medio, ya que utiliza el mismo motor que el M-4 A3, que era mucho más ligero, también teniendo muchos problemas en la trasmisión.
Los trabajos comenzaron en enero de 1.948 con el estudio de la sustitución del motor Continental AV1790-3 y la trasmisión Allison CD-850-1. Este nuevo diseño fue llamado inicialmente M-26 E2, pero con la acumulación de las modificaciones se decidió que debería de tener una designación propia. En Noviembre de 1.949 se le nombro como M-46 Patton, al que le cambiaron del M-26 la plana motriz y el cañón principal, dotándolo de un nuevo evacuador de gases.
La producción total fue de 1.160 M-26: de los que 800 se convirtieron en M-46 estándar y 360 en M-46 A1.
 
 
Historial del servicio en combate:
El único uso de combate americano del M-46 Patton fue durante la Guerra de Corea. El 8 de agosto de 1.950, el primero de los carros M-46 Patton pertenecientes al 6º Batallón de Carros desembarco en Corea del Sur. El carro se mostró superior a los carros T-34/85 de Corea del Norte T-34-85. A finales de 1.950, unos 200 M-46 Patton había sido enviados al teatro de operaciones, formando un 15% de los carros de Estados Unidos en Corea; del total de 1.326 carros enviados a Corea durante 1.950 unos 679 fueron M-4 A3 Sherman (incluyendo la variante M-4 A3E8), 309 M-26 Pershing, y 138 carros ligeros M-24 Chaffee. Los envíos posteriores, tanto de M-46 como de M-46 A1 permitieron sustituir a los M-26 Pershing durante 1.951 y la mayoría de las unidades que estaban equipadas con M-4 Sherman.
 
Las unidades equipadas con los carros M-46 Patton:
  • 1er Batallón de Carros U.S. Marines.
  • Pelotones anticarro de la 1ª División U.S. Marines (1.952).
  • 72º Batallón de Carros de la 2ª División de Infantería (enero de 1.952).
  • 64º Batallón de Carros de la 3ª División de Infantería.
  • 73º Batallón de Carros de la 7ª División de Infantería (enero de 1.951).
  • 6º Batallón de Carros de la 24ª División de Infantería.
  • 140º Batallón de Carros (se hizo cargo de los carros del 6º Batallón de Carros) y Compañías de Carros de los Regimientos de la 40ª División de Infantería (octubre de 1.951).
  • 245º Batallón de Carros de la 45ª División de Infantería (1.952).
  • Varias Compañías de Carros de los Regimientos 7º y 65º de la 3ª División de Infantería recibieron M-46 / M-46 A1.
 
En la década de 1.950, un pequeño número de M-46 fueron cedidos para fines de entrenamientos para algunos países europeos, como Bélgica, Francia e Italia, en preparación para la introducción del M-47. Con ellos se pudo entrenar, tanto a tripulantes como mecánicos en los nuevos vehículos que tenían que venir a Europa.
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