Historia y Desarrollo.

Desarrollo:
Para completar la gama de carros Schneider y Saint-Chamond, el Coronel Estienne, pionero de la aviación militar y también padre del carro de combate francés, abogó por un carro ligero construido en grandes cantidades, con el fin de saturar las defensas del enemigo. El objetivo era el de cruzar el campo de batalla superando las alambradas y acabar con los nidos de ametralladoras.

El carro Renault FT, fue el primer carro equipado con una torre capacitada para rotar 360°, fue una revolución para las incipientes fuerzas acorazadas.

Las opciones de armamento de carro fueron dos:

  • En primer lugar el cañón de caña corta Puteaux SA18 (37 mm) semiautomático.

  • En segunda opción era una ametralladora Hotchkiss Mle 1914.

El tren de rodaje; las ruedas tensoras se encontraban en la parte delantera, estaban hechas en madera, formada por un serie de piezas ensambladas entre si y rodeadas por un añillo de metal. En el modelo Berliet la rueda tensora tenia una serie de nervios metálicos que junto con el anillo exterior le daban más consistencia. La rueda tractora se encontraba detrás, estando equipado el tren de rodaje de una oruga de 32 zapatas metálicas.


Renault FT (Torre Girod inicial)

Renault FT (Torre Berliet)

Renault FT (Torre Girod)

Las características principales le fueron propuestas al ejercito francés en noviembre de 1.916. El primer prototipo operativo fue probado por Louis Renault ante una comisión militar en marzo de 1.917. Esta demostración obtuvo dos pedidos en firme por parte del ejército francés en abril y otro en junio de 1.917. Se produjeron más de 3.700 unidades. Estos carros fueron equipados en un principio con una torreta de fundición que al dar problemas fue reemplazada por otra octogonal remachada (Berliet). Finalmente se pudieron superar los problemas en las torres de fundición (Girod) y empezaron a equipar los carros en 1.918. En los Estados Unidos, fueron construidos bajo licencia 950 unidades, la mayoría después de la guerra. Louis Renault y sus ingenieros, tuvieron un papel decisivo en la creación de lo que fue la primera carro de combate con disposición moderna: torre giratoria 360 grados en el centro, el motor / caja de cambios en la parte trasera y compartimento de conducción delantero.



Renault FT-17 (Girod)                            Renault FT-17 (Berliet)



Renault FT-17 (Girod)                               Renault FT-17 (Berliet)

Las letras “FT” son objeto de varias interpretaciones: “Faible Tonnege”, “Faible Taille” o “Franchisseur de Tranchées”. Realmente su significado es más prosaico: se trate de un código generado por Renault por el momento de fabricación. El modelo anterior fue el “FS” y el posterior “FS” por lo que lo lógico era que el carro recibiera el “FT”.

Historia operativa:
El carro de Renault FT entro en combate por primera vez 31 de mayo 1.918 desde Saint-Pierre-Aigle hacia Ploisy-Chazelle, durante la Segunda Batalla del Marne. Luego fue empleado en ataques cada vez más numerosos y cada vez más eficaces, junto con los restantes carros Schneider CA1 y Saint Chamond, hasta que llego el armisticio del 11 de noviembre 1.918 se equiparon 21 batallones de carros. El carro Renault FT fue el mejor carro de combate diseñado toda la guerra, eficiente, económica y pensado para la  producción industrial en serie. Aprobado por el Ejército de los EE.UU., fue fabricado bajo licencia en los Estados Unidos desde octubre de 1.918 bajo el nombre de "6 Ton Tank", llegándose a completar 950 unidades.

Después de la guerra fue exportado a muchos países (Finlandia, Estonia, Lituania, Polonia, Rumania, Yugoslavia, Checoslovaquia, Suiza, España, Bélgica, Países Bajos, Brasil, República de China, Imperio de Japón, e Irán) y construido con licencia en los Estados Unidos. Y los tanques FT fueron utilizados por la mayoría de los países con una fuerza blindada, ya que el tanque principal. Tomaron parte en muchos conflictos posteriores, como la Guerra Civil Rusa, la Guerra Polaco - Soviética, la Guerra Civil China, la Guerra del Rif, la Guerra Civil Española. Italia produjo un modelo casi idéntico, el Fiat 3000. Carros FT también se utilizaron en el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, entre otros, Francia y Polonia, aunque estaban completamente obsoletos. Todavía quedaban el inventario unos 2.850 en 1 de septiembre de 1.939 en el ejército francés, la Wehrmacht recuperó 1.704 tras el armisticio de 1.940. Las fuerzas de ocupación alemanas hicieron un amplio uso de los mismos en tareas de seguridad y antiguerrilleras, en particular durante el levantamiento en París en agosto de 1944.

HORA MURCIA (ESPAÑA)
 
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