Cazacarros Jagdpanzer 38 (t) HETZER

CAZACARROS HETZER

El Jagdpanzer 38 (t) Hetzer (Sd.Kfz. 138/2), fue un caza-carros ligero alemán de la Segunda Guerra Mundial basado en un chasis modificado del carro de combate de origen checoslovaco Panzer 38 (t). El proyecto se inspiró en el caza-carros "Maresal" de origen rumano.

El nombre Hetzer era en ese momento no utilizado comúnmente para este vehículo. Era la designación para un prototipo relacionado, el carro E-10. La fábrica de Škoda durante un período muy corto de tiempo uso los dos nombres en su documentación y las primeras unidades completadas aplico un todavía el nombre incorrecto hasta que las cosas se aclararon. Sin embargo, existe un memorándum del Heinz Guderian a Hitler diciéndole que un nombre no oficial, de Hetzer, espontáneamente se había acuñado por las tropas. Historiadores de la posguerra, basándose en esta declaración hizo que el nombre apareciese relacionado con los escritos sobre este vehiculo, aunque oficialmente nunca fue nombrado como tal.




Desarrollo:
El Jagdpanzer 38 (t) Hetzer estaba destinado a ser el más rentable que los caza-carros alemanes, frente a los más ambiciosos diseños Jagdpanther y Jagdtiger de la misma época. La utilización de un chasis muy probado, evitó los problemas mecánicos que aparecieron en otros vehículos blindados más grandes.

Estaba mejor blindado que el ligeramente blindados, Panzerjäger Marder y Nashorn con una plancha frontal blindaje inclinado de 60 mm con una inclinación hacia atrás a 60 grados respecto a la vertical (equivalente en materia de protección a 120 mm), el armamento era un cañón de 75mm razonablemente potente, era mecánicamente fiable, pequeño y fácil de ocultar. También era muy barato de construir.

El Jagdpanzer 38 (t) como el Marder III, se basaban en el mismo chasis, entro en producción en la producción a partir de Abril de 1.944; aproximadamente fueron construidos 2.584 unidades, hasta el final de la guerra. En el nuevo caza-carros, los lados del casco recibieron una inclinación de 15 grados hacia el exterior lo que hacia que tuviera una forma hexagonal cuando se miraba desde la parte delantera o trasera. Esto aumentó el espacio interior disponible y el compartimento de combate estaba completamente cerrado, esto aumento en 5 toneladas el peso del vehiculo. Para compensar el aumento de peso, se incremento el ancho de vía que paso de 293 mm a 350 mm. En la producción inicial del Hetzer, el armamento, trasmisión y un blindaje frontal mas grueso se concentro en la parte delantera, lo que provoco que un Junio de 1.944 se tuvo que reforzar las ballestas delanteras, esto hizo que cambiase el perfil del vehiculo,

Entre Mayo y Julio de 1.944, se ha mejorado los accesos a los vehículos, mejorando las escotillas, dejando: la hoja más pequeña en la parte trasera para el jefe de carro y otras dos más, la situada en la esquina trasera derecha, para acceder al radiador y en la parte opuesta la de acceso al depósito de combustible. Desde Agosto 1.944 se aligera el blindaje del mantelete en mas de 200 kg., haciéndolo mas cónico. También a partir de Agosto de 1.944, se introdujeron nuevas ruedas tensoras, estas tenían 8, 6 y 4 (no necesariamente en ese orden) agujeros para su aligeramiento en lugar de 12 iniciales lo simplificaba el proceso de fabricación. En septiembre de 1.944, los muelles de ballesta delanteros incrementaron su grosor a 9 mm, mientras los traseros mantuvieron los 7 mm de espesor. También es en Septiembre cuando se retiran las esquinas delanteras y traseras de los Schürzen delantero y trasero, lo que evitaba que se enganchasen en los arbustos y se desprendiesen. Se retiro el soporte de la del periscopio de conducción ya que era un punto débil del blindaje por su configuración, siendo sustituido por uno periscopios insertados en el propio glacis frontal, esto ocurrió en Octubre de 1.944. También a partir de ese mes, se introdujo un apaga llamas en el silenciador, para hacer menos visible el vehiculo a distancia. Se introdujo un cojín para la cabeza del jefe de carro en la escotilla. Al mismo tiempo, se introdujeron llantas de una pieza. Para mejorar el sistema de puntería se redujo la relación de la trasmisión, esta se realizaba moviendo de través todo el vehiculo, esto se introdujo a finales de Enero de 1.945. Uno de los puntos débiles del Hetzer era el punto ciego de la parte derecha. El blindaje, de 20 mm era solo adecuado para la protección de disparos con armas ligeras, siendo el blindaje frontal mucho más grueso. Por lo que se instalo un periscopio giratorio para el comandante, se planifico la instalación de una cúpula para el jefe de carro como las colocadas en los Sturmgeschutz III y Elefant pero estas modificaciones no llegaron al campo de batalla.

El Jagdpanzer 38 (t) equipo unidades de Panzerjägerabteilungen (batallones de caza-carros) en las divisiones de infantería, dándoles cierta capacidad limitada antiblindaje móvil. Después de la guerra Checoslovaquia continuó construyendo el tipo (versiones ST-I y ST-III de la versión de entrenamiento, se construyeron cerca de 180 unidades) y se exportaron 158 vehículos (versión G-13) a Suiza. La mayoría de los vehículos de las colecciones de hoy son de origen suizo.

Por orden de Adolf Hitler en Noviembre de 1.944, una serie de Jagdpanzer 38 (t) fueron reformados directamente desde la fábrica con un lanzallamas Keobe en vez del armamento normal. El proyector de la llama, se encontraba dentro en un escudo de metal que recuerda a la del un cañón principal, era fácilmente propensos a sufrir daños. Menos de 50 de estos vehículos, designado Flammpanzer 38, fueron terminados antes del final de la guerra, pero fueron utilizados operacionalmente contra las fuerzas aliadas en el frente occidental.

Otras variantes fueron un Jagdpanzer 38 (t) que lleva un obús sIG 33/2 de 150 mm, de los cuales 30 se produjeron antes del final de la guerra, y el Bergepanzer 38 (t), un vehículo de recuperación ligero de los que se produjeron 170 unidades. Se hicieron planes para producir otras variantes , incluyendo una versión de cañón de asalto del Jagdpanzer 38 (t) que lleva un cañón StuH 42 de 105 mm, en otra versión se pensó en montar el cañón KwK 42 L/70 de 75 mm del Panther, y una variante anti-aérea que montada con una torreta. La guerra terminó antes de que se pusieran en la producción estos modelos. Los prototipos se desarrollaron también para el Jagdpanzer 38 (t) Starr, esto era una versión simplificada del Jagdpanzer 38 (t) y también un paso es el desarrollo que se dirigía hacia el E-10.




Historial:
El Jagdpanzer 38 (t) se ajusta a la categoría de caza-carro ligeros alemanes que se inició con el Panzerjäger I, continuó con la serie Marder y terminó con el Jagdpanzer 38 (t). El 75 mm PaK 39 L/48. El cañón era una versión modificada del cañón StuK 40 L/48 de 75 mm utilizado en los cañones de asalto StuG III y StuG IV. Con esta arma el Jagdpanzer 38 (t) era capaz de destruir casi todos los carros aliados o los tipos de carros soviéticos en el servicio (con excepción de los carros pesados) y su blindaje completo, hacía de él un vehículo más seguro para la tripulación que el Marder II o Marder III que carecían de blindaje superior.

El Jagdpanzer 38 (t) fue uno de los caza-carros más comunes usados al final de la guerra. Estaban disponibles en un número relativamente grande y en general era mecánicamente muy fiable.  Al igual que algunos otros vehículos este, montaba un montaje de ametralladora por control remoto que podía ser operado desde el interior del vehículo. Esto resultó ser popular entre las tripulaciones, aunque para volver a cargar el arma uno de los miembros de la tripulación tenía que exponerse al fuego enemigo.

Además, su pequeño tamaño le hacia ser mas fácil de ocultar que los vehículos más grandes en servicio. Un vehículo como este, no estaba destinado para unas operaciones altamente móviles al estilo blitzkrieg de los primeros años de la guerra. En cambio, el Jagdpanzer 38 (t) era ideal para emplazarlo a lo largo de las posibles líneas predeterminadas de avance enemigas o cuando se destacaban para la realización de operaciones de emboscadas. El Jagdpanzer 38 (t) es similar en sus dimensiones y perfil al pequeño Panzer II, un carro de pre-guerra. Sin embargo, para 1.944 la mayoría de los carros eran más grandes y pesados, lo que hace un Jagdpanzer 38 (t) a la espera e inmóvil, en posición de emboscada, fuera un objetivo muy pequeño para ser detectado. Sus principales defectos eran el blindaje, comparativamente delgado en los laterales, el almacenamiento de munición limitado, escasa capacidad de giro del cañón, mala distribución interna, que hacia difícil el funcionamiento del vehículo, así como la propensión a los fallos en los muelles de ballesta y las ruedas del tren de rodaje, por el aumento del peso total.


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